「Planetary Resources」离太空採矿的目标又近了一步

2020-06-11
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「Planetary Resources」离太空採矿的目标又近了一步

由 Google 创始人赖利‧佩吉(Larry Page)和 Braintree 创始人布莱恩‧强生(Bryan Johnson)等网路大头投资的 Planetary Resources 最近对外宣布,太空挖矿的方案近期取得了进展。

Planetary Resources 成功发射了一颗方形卫星「Arkyd-6」,主要工作是探测地外星体的水资源。

Arkyd-6 是一颗带有遥测载荷的卫星,Planetary Resources 希望透过这颗卫星的测试让公司真正具备回收地外星体矿产资源的能力。

「Planetary Resources」离太空採矿的目标又近了一步

Planetary Resources 总工程师 Chris Voorhees 表示,如果所有系统运转成功,Planetary Resources 将先透过 Arkyd-6 抓取地球表面目标的遥测影像,包括农业用地、资源勘探区域以及採矿和能源基础设施,透过这些资讯,积累自身经验是第一步。第二步,会从低轨道的有利位置观测其他特定天体。

公司希望从 Arkyd-6 获得的经验与教训为公司长远目标打好基础,与此同时,Planetary Resources 会从未来的空间资源勘探工作中,科学和经济评估小行星。

事实上,Arkyd-6 的发射主要是为了下一代遥测卫星 Arkyd-301 做準备。

「Planetary Resources」离太空採矿的目标又近了一步

 Arkyd-301。

Arkyd-301 计画于 2020 年,透过一箭多星的方式发射多颗上天,每颗卫星存取各自不同的小行星,从远处测量物体的含水量,并藉助探测器,进入行星岩石的表面近距离观察。

众所周知,水是生命之源,由氢和氧构成,这也是火箭燃料来源,未来不排除将在有水资源的行星上补充动力。

当然,外界质疑的声音同样不绝,业内人士认为,这件事情的总成本远超小行星採矿带来的潜在收益,商业上来讲完全行不通。

对于这些质疑,Planetary 认为,短期利益不是他们现阶段担忧的事。商业航太发展至今,所有成功案例都得前期投入巨大的人力财力。虽然成本是当下桎梏产业快速奔跑的主要原因,但只要奇点到来,成本架构的改变将带来商业型态的改变。

当下而言,Planetary 希望透过前期实验与探测,将各项核心技术掌握在手。比如探测时的核心技术──中波红外成像仪。这是一个自订的光学元件,用于收集像素级资料的商用感测器。据悉,这款装置将成为太空首个商业公司使用的 MWIR 仪器,用在 Arkyd-301 平台。此外,Arkyd-6 还将测试其他技术,比如电能补给、高度测定、仪器作业和双向通讯。

Planetary Resources 总裁兼首席执行长 Chris Lewicki 声明表示,随着空间资源探测工作推进,公司希望能将 Arkyd-301 送到更远的宇宙。

之前 I2BF Global Ventures、Space Angels Network、Dylan Taylor、Galvanize Ventures、Peter Livingston、Panos Papadopoulos、Conversion Capital、Larry Page、Grishin Robotics、腾讯投资、创新工场、Vast Ventures、真格基金、Seraph Group、Space Angels Network、OS Fund 等海内外主流基金都有投资 Planetary Resources, 共获得超过 2,250 万美元的股权融资。

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